根据德国法律的规定,德国的三百六十万个企业均是德国工商会(IHK)的法定会员。德国工商会以独立法人的身份代表其全体会员企业的利益,并以这些企业代言人的身份面对各个地方政府、州政府及在各地的联邦政府机构。德国工商大会(DIHK)是81个分布德国各地的德国工商会的最高组织机构。德国工商大会不仅代表着德国各地区的工商会,而且是德国经济的领航员,代表着德国经济的总体利益,参与国家经济政策的制定和欧共体相关政策的制定与实施。因此,德国工商大会在德国的经济生活中起着举足轻重的作用。


德国是一个外向型的经济大国,出口在国民经济中占有很大的比重。因此,德国工商会在海外有120多个海外商会(AHK),分布在80多个国家。他们代表着德国工商界在海外的利益,并帮助德国企业拓展和巩固其在海外的双边经贸关系。与其他经贸组织、特别是行业协会不同的是,德国工商会代表着全部德国企业的利益,并肩负着联邦政府所赋予的、旨在促进国际经贸合作的责任。因此,德国工商会不仅在德国的经济生活中,而且在德国的政治生活中也起着至关重要的作用。


德国工商会不仅代表着德国企业的利益,面对各个地方、州、联邦政府及欧共体,同时也在其全体会员企业当中做着卓有成效的工作: 作为一个公正的市场评判者,德国工商会为全体参与市场竞争的企业制定出一系列轮廓清晰的规定和规则,使市场竞争时刻处在一个有序的状态之中,这也是德国政府赋予德国工商会的一项艰巨而神圣的使命。为此,德国工商会受全体注册企业和德国政府的委托指定出行业标准,并负责检测和监督标准的实施。为了保证德国企业和德国产品的竞争能力,德国工商会将其工作重点之一放在了专业技术工人的培训和考核上。


鉴于当今以技术密集型产业为主导的经济结构特点,劳动力资本成为最重要的生产要素。德国经济借助于高素质劳动力的优势取得了举世瞩目的成就,并积累了丰富的职业培训方面的经验。德国工商会发挥其在培训方面灵活的特点, 始终根据企业的实际需要制定出培训方案,借助统一的考试标准和考试方式及实际经验丰富的考官,保证了其职业教育和职业培训的高水平和高质量。其考核涉及到工业和商业的几乎各个领域,通过不断的开拓和对市场需求的迅速反应,以及掌握最新知识的培训教师和培训计划,为企业参与国际竞争提供了大批的高水平专业技术工人。因此,其考核内容和考核的结果是全体德国企业所公认的。同时,德国工商会也是德国政府指定的唯一专业资格证书的考核与颁证机构。由于德国工业在世界上的领先地位,德国工商会所颁发的职业资格证书也为其他工业国家所接受和认可,与德国的产品一样,德国工商会的职业资格证书也是高质量标志和保证。


随着经济全球化、欧元区和自由贸易的不断发展和深化,国际市场为企业提供了巨大的商机。德国工商会海外商会帮助德国企业,特别是中小型企业进入国外市场做了大量而充分的准备工作。德国工商会海外商会借助于遍布世界的网络帮助德国企业寻找最佳的供货商和介绍最理想的销售渠道,为有意开展海外业务的德国企业提供咨询服务,组织企业间的见面与洽谈。与此同时,德国工商会通过其海外商会在海外进行招商引资。德国工商大会则利用其在柏林与联邦政府的紧密联系,帮助进入德国的海外企业解决政策方面的问题。